The Dhobi Ghat is called the largest open air laundry in the world and is located in Mumbai, India. Raghavendra Kamath created nine drawings of the people who work in the Dhobi Ghat.

The Dhobi Ghat is called the largest open air laundry in the world and is located in Mumbai, India. Raghavendra Kamath created nine drawings of the people who work in the Dhobi Ghat.

En la India, completamente, diferente al trabajo y servicio de planchado que hacemos en PlanChic, existen el famoso  Dhobi Ghat, las lavanderías públicas en Bombay, la capital económica de la India,  también conocida como Mumbai. A 10 minutos de los barrios más chic de la ciudad como Malabar Hill y el Breach Candy Club hay un sector con miles de Dhobi que se dedican al lavado y planchado de cien mil prendas de vestir por día aproximadamente, que provienen principalmente de hoteles, hospitales y hasta de las cárceles de esta gran ciudad. Es un lugar donde se pueden ver uniformes escolares y uniformes del ejército, forros de asientos de las mejores líneas aéreas, sábanas de hoteles conocidos. Pues por costumbre y tradición son muchos, independientemente de su clase social, quienes confían su ropa para ser lavadas y planchadas por Dhobis.

Es un negocio familiar, estos lavanderos han hecho este trabajo desde hace dos siglos, pasando de padres a hijos, un oficio asignado por herencia, son una casta  o linaje, pero creo que la más baja y humilde dentro del sistema de castas del hinduismo. Es un trabajo difícil y llevan una vida muy rudimentaria, pues la mayoría de Dhobis, todos hombres, llegan a Bombay desde otras ciudades dejando a sus mujeres e hijos, deben alquilar estos espacios al gobierno local para hacer su trabajo, sabiendo que allí mismo deben comer y dormir. Otra característica de este servicio es que no utilizan jabón, lavan la ropa con hidróxido de sodio, mejor conocida como  soda cáustica un producto utilizado para fabricar detergentes pero que es muy corrosivo.

El Dhobi Ghat de Mahalaxmi, es el centro de lavado, y planchado más grande que existe en el mundo al aire libre. Los Dhobis viven en familia dentro de este espacio, lavan, seleccionan, secan, planchan y doblan prendas de vestir durante 16 horas al día, que aprovechan al máximo ya que en épocas de lluvia la producción se torna lenta. Actualmente existen algunos sectores dentro de este espacio con grandes máquinas para el secado de ropa, muy demandado su uso en la época del monzón, mala por cierto, ya que bajan las ganancias debido a que no se puede secar la ropa al aire libre, y además, las inundaciones típicas de la época, hacen que el reparto sea lento, pues el sistema de drenaje es caótico, como es normal en cualquier barrio de Bombay. El lavado es a mano y el planchado se hace con planchas de carbón. ¿Os imagináis la faena?

The Dhobi Ghat is called the largest open air laundry in the world and is located in Mumbai, India. Raghavendra Kamath created nine drawings of the people who work in the Dhobi Ghat.

The Dhobi Ghat is called the largest open air laundry in the world and is located in Mumbai, India. Raghavendra Kamath created nine drawings of the people who work in the Dhobi Ghat.

El ayuntamiento es quien administra estos terrenos y provee de agua a esta comunidad, al parecer existe un programa para mejoras y modernización del Dhobi Ghat , unos 400.000 euros serian destinados a construir un sistema de drenaje correcto, para la reparación de estas pilas, tanques o bateas donde se lava la ropa; para instalación y aprovisionamiento de un sistema de gas con el fin de desalentar y bajar el consumo de carbón. No sabemos si se han hecho estos trabajos, lo que si sabemos, es que son terrenos de mucho valor, donde intereses y grandes empresas constructoras esperan un resultado a su favor gracias a un litigio y disputa sobre este espacio desde hace mas de veinte años. Pero mientras estos casos e intereses se resuelven, Bombay siempre necesitará de sus lavanderos, esperemos que sigan los Dhobi pero bajo otras condiciones, adaptados a nuestra época y a la sostenibilidad.

Os dejamos con este vídeo, extracto del programa de TV “Callejeros-Viajeros”, de Cuatro, en su visita a la ciudad de Bombay. “Sociedad Geográfica de las Indias” proporcionó cobertura a la productora (“Molinos de papel”) para su grabación. Con fragmento en el que visitan los famosos Dhobi Ghat, las lavanderías públicas de Bombay, emitido el 26 de abril de 2009 en Cuatro.

 ¿Tenéis algún comentario o aporte sobre este tema? ¿Conocéis nuestro servicio de planchado a domicilio en bici? Podéis dejarnos vuestros comentarios y compartir info con personas de vuestro entorno, os lo agradecerán. Las Cosas son Mejores cuando las Compartimos

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